Dolor de cuello – Síntomas y causas

DOLOR DE CUELLO
Dolor en el cuello o cervicalgia es causa de frecuentes consultas, se estima 4 de cada 5 adultos lo presentan en algún momento de su vida. En la mayoría de los casos no es grave, suele ser transitorio, y es secundario a una sobre carga o tensión de los músculos del cuello.

Síntomas

  • Dolor, rigidez o espasmo en el cuello o espalda alta.
  • Dolor de cabeza.
  • Limitación para realizar los movimientos del cuello.
  • Entumecimiento o dolor en los hombros o brazos.

¿Por qué me duele el cuello?

  • Vértebras: son 7 huesos que hacen parte de la columna. Desgaste o crecimientos anormales de las vértebras pueden generar dolor.
  • Discos vertebrales: Son cojines cartilaginosos, que se encuentran entre las vértebras. Si estos se desplazan o cambian de forma pueden llevar a dolor.
  • Ligamentos: son tejidos fuertes que unen un hueso con otro. Movimientos súbitos de la cabeza hacia adelante y luego hacia atrás (como en un accidente de tránsito) puede afectar los ligamentos.
  • Músculos: Mantienen la cabeza en alto, y permiten los movimientos del cuello. Tensiones o hiper-estiramiento, por malas posturas o estrés puede llevar a dolor.
  • Nervios: se encuentran en la mitad de las vértebras. Si hay compresión o inflamación de estos se puede presentar dolor en el cuello, generalmente se asocia a otros síntomas.

¿Cuándo debo visitar al médico?

  • Dolor severo.
  • Entumecimiento o debilidad en los brazos o manos.
  • El dolor no mejora a pesar del tratamiento adecuado por una semana.
  • Hay empeoramiento de los síntomas.
  • Fiebre mayor a 38.3°C.
  • Problemas intestinales o urinarios.

¿Cuándo necesito exámenes?

  • La mayoría de las personas no necesitan exámenes.
  • Sí los síntomas persisten o son severos, el médico puede considerar pertinente realizar: Radiografía, tomografía computarizada o resonancia magnética, de acuerdo con cada caso.

Tratamiento

  • El médico puede recetarte medicamentos antiinflamatorios para mejorar el dolor
  • Terapia de frío y calor: Aplicar bolsas de gel frías o hielo cubierto por una toalla de 5 – 20 minutos, descansar por 20 min, y luego aplicar calor con una toalla o bolsa caliente 5 – 20 min.
  • Realiza ejercicios en el cuello
  • Mejora la postura
  • Reduce el estrés

¿Cómo se puede prevenir?

  • Mantén una buena postura
  • Evita mantener la misma postura por mucho tiempo, realiza pausas activas
  • Evitar levantar objetos muy pesados en tu espalda posterior o cabeza
  • Mantén una buena postura al dormir
  • Al estar frente al computador ubica la pantalla a la altura de los ojos